Seniorzy bardziej narażeni na odwodnienie!

Categories Aktualności, SpołeczeństwoPosted on
Starsze osoby często piją za mało i są narażone na odwodnienie, gdyż ich mózg źle ocenia zapotrzebowanie na wodę – wynika z najnowszych badań australijskich, o których informuje „Proceedings of the National Academy of Sciences”.

Woda jest podstawą funkcjonowania naszego organizmu. Przyjmuje się, że bez jedzenia możemy żyć 7 dni, ale bez wody – tylko 3.Odwodnienie organizmu zdarza się wówczas, gdy tracimy więcej wody, niż jej spożywamy. Może do niego dojść bardzo szybko podczas dużych upałów, czy intensywnych ćwiczeń. Pojawiają się wówczas objawy odwodnienia, jak bóle głowy, śpiączka czy halucynacje, a w skrajnych przypadkach może nawet nastąpić zgon.

Osoby w podeszłym wieku są bardziej niż młodsze narażone na zaburzenia równowagi wodnej organizmu, gdyż z reguły przyjmują za małe ilości płynów.

W swoich najnowszych badaniach naukowcy pod kierunkiem dra Michaela Farrella z Howard Florey Institute Dehydration w Melbourne zaobserwowali, że przyczyną tego stanu rzeczy może być złe funkcjonowanie w starszym wieku obszaru mózgu, który odpowiada za zaspokojenie pragnienia. Jest to część tzw. kory środkowego zakrętu obręczy.

W badaniach wzięło udział 12 osób starszych – między 65 a 74 rokiem życia oraz 10 młodszych – od 21 do 30 lat. Naukowcy podali wszystkim uczestnikom kroplówkę z roztworem soli kuchennej, tak by pobudzić u nich zapotrzebowanie na wodę. Pragnienie oceniano porównując subiektywne opinie pacjentów na ten temat z poziomem aktywacji różnych obszarów mózgu, który analizowano przy pomocy pozytronowej tomografii emisyjnej (PET).

Następnie badanym pozwolono wypić tyle wody ile potrzebują. Ale choć wszyscy uczestnicy testu podobnie ocenili swoje pragnienie, osoby starsze piły jedynie połowę tego co młodsze – podkreślają autorzy pracy.

Badanie z użyciem PET wykazało, że u osób w podeszłym wieku aktywność przedniej kora środkowego zakrętu obręczy (anterior midcingulate cortex) obniżała się znacznie wcześniej, niż u osób młodych – tj. pod wpływem znacznie mniejszych ilości wypitej wody.

Zdaniem autorów pracy, odkrycie to może pomóc zrozumieć dlaczego osoby starsze są narażone na szybkie odwodnienie. Z jednej strony, mogą za to odpowiadać związane z wiekiem zaburzenia w funkcjonowaniu kory mózgu. Niewykluczone jest jednak, że winne temu jest starzenie się i spadek sprawności nerwów obwodowych w jamie ustnej, przełyku i żołądku podkreślają badacze. Są one pobudzane w trakcie picia i odbierają informację na temat objętości przyjętych płynów.

Na przykład, w odpowiedzi na wodę receptory w jamie ustnej i przełyku hamują wydzielanie w mózgu (w podwzgórzu) hormonu o nazwie wazopresyna, który zatrzymuje wodę w organizmie. Zespół dr Farrella zaobserwował, że choć u osób młodych poziom wazopresyny skacze gwałtownie pod wpływem pragnienia, to szybko spada po zaspokojeniu go. Z kolei, u osób starszych nie odnotowano wyraźnych wahań w poziomie wazopresyny, co wskazuje na zaburzenia w pracy nerwów obwodowych.

Jak przypominają naukowcy, w ostatnich latach obserwuje się wzrost średnich temperatur w miesiącach letnich, co jest uważane za efekt globalnego ocieplenia. Eksperci w dziedzinie zdrowia uważają, że ocieplenie nasili wiele problemów zdrowotnych, a negatywny wpływ upałów na zdrowie starszych osób może być jednym z nich. Na przykład, fala upałów, która dotarła do Europy w sierpniu 2003 roku, spowodowała zgon około 52 tys. osób, m.in. z powodu odwodnienia. Znaczną część z nich stanowiły osoby starsze.

Dr Farrell zaleca, by starsze osoby zapewniały sobie odpowiednią ilość płynów w czasie upałów. „Dorośli powinni wypijać 8 szklanek wody dziennie by zapobiec odwodnieniu, ale osoby aktywne fizycznie mogą potrzebować jeszcze więcej” – podkreśla badacz. JJJ

PAP – Nauka w Polsce

Komentarze